Marcos Allende López: «Siempre hay inversores cuando la idea es buena»

La obtención de recursos financieros emerge como una prioridad fundamental para las startups. La alineación precisa de las circunstancias, necesidades y expectativas entre los equipos emprendedores e inversores se revela como un elemento crucial para llevar a cabo este proceso de manera exitosa.

A menudo, las empresas emergentes desconocen las diferentes fuentes de financiación existentes. Saber cuáles son, sus características y cuál es la que mejor se adapta a su proyecto empresarial en cada momento puede marcar la diferencia entre el éxito y el fracaso en el mercado.

No existe una fórmula o modelo de financiación perfecto o correcto, sino diferentes posibilidades que tendrán un mejor encaje o adaptación según las características de cada startup, la de sus socios y sus necesidades puntuales. Como no existe una fórmula universal, es muy importante construir, desde el inicio, un modelo que tenga en cuenta las diferentes opciones para obtener recursos que tendrá la startup.

¿Qué tan importante es participar en una ronda de inversión?

La etapa de recaudación de fondos se erige como un componente vital en la evolución y expansión de cualquier empresa. Este procedimiento posibilita que las compañías obtengan importantes cantidades de capital, fortaleciendo así su capacidad para implementar sus planes y estrategias empresariales. Además, les brinda la oportunidad de ampliar su alcance y explorar nuevos mercados.

La participación de inversores en una ronda de financiación constituye un elemento crucial de dicho proceso. Esto se debe a que no solo aportan respaldo financiero, sino también su experiencia con el objetivo de contribuir al crecimiento y desarrollo de la empresa. La inversión por parte de estos actores no solo implica la provisión de capital, sino que también aporta una visión externa y perspectivas valiosas para la toma de decisiones empresariales.

Las etapas de financiamiento suelen ser procedimientos altamente exigentes que demandan una cuidadosa planificación por parte de la empresa. Este proceso implica la creación de un plan de negocios robusto, un análisis exhaustivo de las oportunidades y desafíos del mercado, así como una presentación clara y convincente de la visión y misión de la empresa frente a los inversores.

Blerify, una nueva empresa cuyos fundadores provienen del Laboratorio de Innovación y Capital Emprendedor del Banco Interamericano de Desarrollo (BID Lab), ha finalizado con éxito su inaugural ronda de financiamiento, la cual fue encabezada por el fondo de inversión estadounidense Parafi Capital.

La plataforma proporciona en América Latina y el Caribe herramientas innovadoras para la gestión de identidades digitales, documentos universalmente verificables y activos tokenizados.

Pulso Capital tuvo la oportunidad de conversar con Marcos Allende López, CEO y cofundador de Blerify, quien nos comparte sobre su experiencia en la reciente ronda de inversión que la empresa obtuvo. Durante la entrevista, se profundiza en la preparación de la startup, las vivencias del emprendedor, los desafíos superados, la determinación del monto de inversión y los elementos esenciales para crear una presentación persuasiva, entre otros temas relevantes.

A continuación, parte de la conversación:

¿Cómo fue su experiencia en participar en una ronda de inversión?

El proceso fue sumamente intrigante, dado que el año pasado el mercado de inversión experimentó una marcada disminución, especialmente en el ámbito de las billeteras digitales, donde se encuentra ubicada Blerify. La reducción significativa del capital invertido para emprendimientos en un mercado ya limitado, combinado con el auge de la inteligencia artificial, como lo evidencia nuestra experiencia con ChatGPT, hizo que el enfoque se desviara hacia este sector. A pesar de las dificultades derivadas de un mercado menos expansivo, tuvimos la fortuna de encontrar inversionistas sólidos y logramos una ronda que superó nuestras expectativas de financiamiento. Contamos con la participación de inversores destacados, tanto ángeles como individuales, lo cual refleja que nuestra empresa se posiciona en el porcentaje de emprendimientos en los cuales los inversionistas aún confían, incluso en tiempos de desafíos en el mercado.

Este proceso nos lleva a reflexionar que, en momentos de dificultad en el mercado, a menudo surgen las mejores empresas. Estas compañías, al enfrentarse a mayores desafíos, se ven obligadas a destacarse y distinguirse, lo que contribuye a un crecimiento más sólido, menos inflado y con una hoja de ruta más equilibrada.

¿En qué momento ustedes tomaron la decisión de participar en un evento así?

Desde el principio, tuvimos en mente que, al establecer una empresa tecnológica, buscaríamos financiamiento a través de fondos e inversores de capital de riesgo. Mi experiencia previa como asesor en el sector de emprendimiento en Latinoamérica me había permitido comprender que los fondos de inversión son entidades expertas en mercados de crecimiento rápido, y cuentan con una extensa red de influencia. Esta red nos brindaría un respaldo valioso, aprovechando su vasta experiencia para asesorarnos sobre nuestras acciones, identificando aciertos y áreas de mejora.

¿Qué elementos clave debe incluir una startup para participar en una ronda de inversión?

Lo que los inversionistas buscan es que tengas una propuesta con una narrativa convincente y una sólida base conceptual. En primer lugar, es fundamental que poseas una idea respaldada por una historia atractiva, y que puedas exponer claramente el problema que intentas resolver, así como la solución que propones. En segundo lugar, es necesario contar con un plan detallado que describa cómo ejecutarás esa solución, quiénes serán tus primeros clientes y cómo enfrentarás los desafíos iniciales. Además, es crucial presentar al equipo que liderará este proceso.

Durante la primera ronda de inversión, como fue nuestro caso en la etapa pre-semilla, el énfasis recae en la importancia del equipo, ya que se comprende que en esta fase el modelo de negocio y las proyecciones financieras pueden experimentar cambios sustanciales debido a la prematuridad del proyecto para generar grandes ganancias. La clave reside en contar con un equipo altamente competente, capaz de aprender rápidamente y, sobre todo, de ejecutar eficazmente. Nosotros nos esforzamos por formar un equipo sólido, compuesto por especialistas en áreas como legal, finanzas, estrategia, tecnología y ventas, lo que despertó el interés de los inversionistas en nuestro proyecto.

¿Cómo participar en eventos y redes para construir relaciones con inversores?

En principio, los fondos de inversión siempre están receptivos a ser contactados, pero en la práctica, es crucial establecer previamente una relación. Es esencial que te conozcan y estén familiarizados con tu trabajo, ya que la confianza desempeña un papel fundamental en cualquier relación profesional que puedan desarrollar contigo en el ámbito de la inversión. En el contexto de las startups, esta confianza adquiere aún más relevancia, ya que el éxito del emprendimiento depende en gran medida de la confianza en su capacidad de crecimiento. Para nosotros, duplicar nuestra red de contactos fue esencial para acercarnos a inversores y personas que ya habían invertido. Todos los inversores que logramos atraer ya nos conocían previamente o estaban familiarizados con nuestro trabajo.

¿Cómo determinar la cantidad de financiamiento necesaria y la valoración de la empresa?

En ese punto, tu tarea consiste en establecer el presupuesto mensual o determinar el tiempo necesario hasta alcanzar la autosuficiencia financiera o asegurar otra ronda de inversión para obtener financiamiento adicional. En el caso específico de Blerify, nuestra meta era identificar la cantidad de capital necesaria para llevar nuestro producto al mercado, de manera que comenzara a generar ingresos y nos permitiera buscar una segunda ronda de inversión.

¿Qué representa a la empresa haber sido acreedora de una ronda de inversión?

Gracias a esta inversión, ahora contamos con los recursos necesarios para cubrir los salarios del equipo, así como para destinar fondos a viajes, marketing, diseño y, en última instancia, a la asesoría legal. Estamos focalizando nuestros fondos principalmente en el desarrollo del producto y en aspectos legales, elementos cruciales que impulsarán nuestro crecimiento de manera significativa.

¿Tienen en mente participar próximamente en otra ronda de inversión?

Estamos buscando una segunda ronda de inversión este año que sea un poco más grande que la primera.

¿Qué recomendación le daría a los emprendedores interesados en participar en este tipo de inversiones?

Recomendaría a aquellos que posean una idea sólida y la capacidad para abordar un problema real que sigan adelante y busquen financiamiento, siempre y cuando estén dispuestos a enfrentar un proceso desafiante. Existen diversas fuentes de financiación disponibles, con un capital considerable en busca de oportunidades para invertir en proyectos prometedores con equipos talentosos. Les aconsejaría que encuentren el inversor adecuado, ya que es común que algunos se desalienten después de hablar con uno o dos inversores que no muestran interés. Sin embargo, es importante recordar que incluso las empresas más exitosas del mundo tuvieron que abordar múltiples inversores antes de obtener apoyo financiero.

Animo a que inicien este proceso, ya que, al interactuar con inversores, podrán identificar las preguntas clave, identificar áreas que aún necesitan ser resueltas y mejorar continuamente su propuesta. Al emprender este camino, encontrarán un inversor adecuado, ya que siempre hay oportunidades cuando la idea de emprendimiento es sólida.

Conclusiones

Quiero abordar un tema que no hemos explorado completamente en las primeras noticias o publicaciones: el concepto de la nueva era digital que se avecina y nuestra visión al respecto. Estamos firmemente convencidos de que, tras la llegada del internet a nuestros hogares en la década de 1990 a través de las computadoras, seguido por la proliferación de teléfonos inteligentes y aplicaciones móviles, nos encontramos al borde de una nueva era digital. En esta fase, anticipamos la introducción de una billetera digital que abarcará desde credenciales de identidad, información de salud y educación, hasta activos, títulos de propiedad, llaves de casa, firma de contratos y pago de servicios básicos, todo de manera digital.

Estamos trabajando en la creación de la infraestructura necesaria para permitir tanto al sector público como al privado sumarse a esta era digital. Aspiramos a proporcionar a las personas una billetera digital que les permita gestionar su identidad digital con privacidad y una experiencia óptima.

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