Eduardo Iglesias de VivaWell: “Cada individuo debe asumir el rol de CEO de su propia salud”

La importancia del cuidado tanto físico como mental ha alcanzado niveles sin precedentes. En la actualidad, un número creciente de empresas muestra un interés marcado por el bienestar de sus empleados, lo que da lugar a la llegada de VivaWell a países de Latinoamérica como Argentina y México.

Esta iniciativa busca brindar a las organizaciones un completo plan de salud que posibilite que los trabajadores adopten rutinas saludables, prevengan enfermedades y accedan a atención médica oportuna, todo gracias a la integración de tecnología.

Pulso Capital tuvo la oportunidad de conversar con Eduardo Iglesia, fundador y CEO de VivaWell, quién aseguró que el objetivo de la plataforma es consolidarse como el complemento optimo para los servicios de salud.

“La aplicación emerge como una innovadora empresa de tecnología sanitaria en Latinoamérica, cuyo nombre refleja su meta de promover un bienestar más amplio para un mayor número de personas”, aseguró.

VivaWell, entre las mejores startups de la región

Desde su creación, en Argentina en 2020, hasta su establecimiento, fue seleccionada como una de las 10 startups para ser acelerada en el programa de Pegasus Tech Venture en colaboración con Harvard Alumni Entrepreneurs en 2022.

Sus cimientos empresariales se basan en la aplicación de tecnología para la prevención, haciendo uso de herramientas digitales como Inteligencia Artificial y aprendizaje automático. Esto posibilita el desarrollo de un modelo de negocio innovador.

VivaWell tiene como objetivo democratizar el acceso a la salud, priorizando la prevención y ofreciendo una experiencia de usuario fluida tanto para los proveedores de salud como para los pacientes”, dijo Iglesias.

Para obtener un contexto más amplio sobre la Healthtech, a continuación, compartimos parte de la conversación con Eduardo Iglesias. En ella, detalla los servicios proporcionados por la plataforma, analiza el crecimiento del sector y aborda los desafíos más significativos que han enfrentado desde su fundación.

Lamentablemente, la mayoría de la población no invierte en su salud, ¿Qué tan importante es que las personas busquen o se interesen por su bienestar?

Los sistemas de atención médica en la actualidad, tal como están estructurados globalmente, operan más como sistemas de enfermedades que como sistemas de salud. ¿Qué significa esto? Básicamente, se centran únicamente en el cuidado de personas que ya están enfermas. En términos generales, los sistemas intervienen cuando las personas ya han desarrollado una dolencia o contraído una enfermedad, y actualmente, aproximadamente el 90% del gasto se destina al tratamiento de enfermedades crónicas como hipertensión, obesidad y diabetes, entre otras. Estas enfermedades crónicas son las principales causas de otras enfermedades catastróficas, como enfermedades cardiovasculares y cáncer.

Es importante destacar que muchas enfermedades crónicas son prevenibles. Después de la pandemia de COVID-19, la Organización Mundial de la Salud ha reconocido esta realidad, y se observa una fuerte tendencia hacia un cambio en el enfoque, centrándose más en la prevención. En este contexto, VivaWell, como una empresa de Healthtech, ha sido diseñada para mantener a las personas sanas. Colaboramos tanto con empresas como con familias para conocer su estado de salud y ayudarles a mantenerse en buen estado. La idea es reducir el gasto asociado a enfermedades crónicas y reorientar esa inversión hacia la prevención.

Estamos anticipando que, gracias a los avances tecnológicos y la inteligencia artificial, las personas podrán envejecer con una calidad de vida similar a la de alguien de 60 años en la actualidad. Sin embargo, este cambio significativo requerirá tiempo y se espera que se materialice en los próximos 100 años. Estamos presenciando una transformación impulsada por la tecnología y la innovación en el campo de la salud.

¿Cómo nace VivaWell y cuál es su objetivo principal?

VivaWell surge a raíz de la pandemia de Covid-19. Al observar las consecuencias humanitarias, sociales y económicas de esta enfermedad, especialmente en Latinoamérica (que abarca desde México hasta Argentina y representa el 8% de la población mundial, pero enfrenta el 30% de las muertes por Covid), surgió la inquietud de cómo contribuir desde el ámbito emprendedor para revertir esta situación.

La idea central fue buscar formas de complementar y optimizar tanto el sistema de salud público como el privado. Nos propusimos enfocarnos en mejorar la atención a las personas, hacer más eficiente el gasto en salud, e incorporar tecnología de manera significativa con el objetivo final de mejorar la calidad de vida de las personas.

VivaWell se distingue como una empresa con un impacto social considerable. A menudo, se habla de la importancia de la inclusión financiera, pero reconocemos que esto carece de sentido si las personas no gozan de buena salud. La influencia positiva que tiene una población sana en la economía de un país es innegablemente significativa.

¿Cuáles son las enfermedades más frecuentes en la población de Latinoamérica?

México ostenta el título de ser el líder mundial en casos de diabetes, una situación que requiere una atención inmediata debido al posible impacto económico que podría generarse si esta tendencia persiste y sigue en aumento. Además, se suma a este desafío la presencia de otras enfermedades, como la hipertensión, que también afecta a esta población.

¿Qué tipo de servicios ofrecen a sus pacientes?

Lo fundamental radica en conocer el estado de salud de cada individuo. Nuestra labor abarca tanto el ámbito individual como el corporativo, comenzando con un diagnóstico preciso del estado de salud mediante diversas herramientas. Inicialmente, llevamos a cabo una autoevaluación, seguida de análisis clínicos y pruebas de laboratorio. A partir de estos datos, colaboramos con médicos capacitados en la filosofía de la prevención. Trabajamos en conjunto con las personas, brindando apoyo adicional a través de psicólogos para facilitar los cambios necesarios.

Actualmente, muchas empresas desconocen la salud de sus colaboradores. ¿Qué sucede al tener información clara y desarrollar programas y cursos de acción para mantener a estas personas en un estado de salud óptimo? La consecuencia sería contar con colaboradores más productivos, menos propensos a incapacidades y accidentes.

Es crucial destacar que no nos limitamos a abordar únicamente la salud física. También nos centramos en la salud mental, espiritual y financiera en nuestro enfoque integral.

¿Qué servicios de prevención cuentan?

Trabajaremos en colaboración con la corporación o el individuo para fomentar la realización periódica de chequeos médicos. Facilitaremos el acceso a profesionales médicos que puedan interpretar los resultados y, en última instancia, orientar sobre los ajustes necesarios en aspectos como la alimentación, el sueño o la actividad física. El objetivo es promover un estilo de vida saludable y contribuir al bienestar general de la persona.

¿Cómo han visto el crecimiento del sector Healthtech en la región?

Comprendemos diversos factores que contribuyen al crecimiento continuo y sólido de este sector. La conciencia de la necesidad de cuidar nuestra salud ha aumentado significativamente, especialmente a raíz de la pandemia de Covid-19. Los avances tecnológicos, tanto en la capacidad de la banda de internet como en el desarrollo de la inteligencia artificial, han impulsado este crecimiento. Hace 15 años, surgieron industrias como la de los viajes, seguidas por las financieras y las de seguros; ahora, el enfoque se centra en la salud. Esto se debe a la necesidad de un ancho de banda más amplio para gestionar datos, videos e instrumentos utilizados en la telemedicina.

Hoy en día, gracias a la inteligencia artificial, es posible desarrollar nuevos medicamentos en un tiempo muy breve y a un costo reducido. Un ejemplo notable es el de Moderna, que logró crear la vacuna contra el Covid-19 en tan solo 48 horas. Aunque el proceso completo requirió 8 meses para su aprobación, la rapidez con la que se desarrolló la vacuna ilustra la revolución que está transformando los sistemas de salud y el conjunto del sector Healthtech.

¿Qué hace VivaWell para educar a la población sobre el cuidado de su salud?

Generamos contenido a través de notas, artículos y webinars. En nuestra aplicación, ofrecemos una amplia variedad de contenido que los usuarios pueden consultar, abordando diversos temas. Nos esforzamos considerablemente en la creación de estos materiales con el objetivo de educar a la población.

¿Cuáles han sido sus más grandes desafíos desde su creación?

Desde el principio, como suele suceder con cualquier emprendedor que se aventura en algo diferente, VivaWell experimentó dificultades para que se comprendiera su propósito. Tanto empresas como individuos nos asociaban erróneamente con servicios de asistencia, a pesar de no tener ninguna relación con ese ámbito. Este malentendido representó un gran desafío.

Afortunadamente, contamos con la suerte de que una empresa tan destacada y respetada como Bimbo, una de las más grandes de México, que valora el bienestar de sus colaboradores, comprendió nuestro modelo. Actualmente, estamos transformando la salud de los colaboradores de Bimbo, y los resultados han dejado una impresión positiva significativa. Este logro marca un antes y un después en nuestra trayectoria.

¿Qué beneficios tendrá la población que acuda a esta aplicación?

No realizamos una selección de riesgos; nos enfocamos en tomar a las personas y trabajar en la optimización de su estado de salud. El beneficio primordial radica en que la persona experimentará una mejora significativa en su calidad de vida: estará más saludable, con un mejor estado de ánimo, mayor productividad y, en poco tiempo, se transformará en una versión mejorada de sí misma.

El segundo elemento para considerar es el aspecto económico. A través de nuestra red de proveedores, nuestros planes abarcan medicamentos y atención médica de diversas formas, tanto virtual como presencial. Además de lo incluido en nuestros productos, la persona tiene acceso a una red de prestadores médicos de alta calidad a precios considerablemente más bajos. El mexicano promedio gasta alrededor de 16 mil pesos al año de su propio bolsillo en medicamentos y consultas médicas, más de 1 mil pesos al mes; nuestros productos son mucho más económicos que eso.

Lo mismo aplica para las empresas, que ya realizan inversiones en la salud de sus empleados contratando diversos médicos. Lo que hace VivaWell es integrar una red de proveedores para hacer el proceso más eficiente, garantizando información precisa y menores costos, lo que resulta en ahorros significativos para la empresa.

¿En qué países se pueden optar esta herramienta?

Iniciamos nuestras operaciones en Argentina en 2020, justo al comienzo de la pandemia. En 2021, expandimos nuestras operaciones con un análisis integral en México. Actualmente, estamos experimentando un crecimiento sólido en estos países y explorando oportunidades en otras naciones de Latinoamérica. Estamos llevando a cabo una ronda de inversión, una Serie A, y una vez concluida, planeamos expandirnos a nuevos países de la región para satisfacer las demandas de clientes con empresas en dichas ubicaciones.

Quisiera instar a los lectores a tomar conciencia de que la salud es una responsabilidad personal. Cada individuo debe asumir el rol de CEO de su propia salud, trazar planes de prevención y buscar herramientas como VivaWell u otras que consideren útiles para llevar a cabo las medidas necesarias de prevención y así lograr una vida más plena.

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