Eloísa Catalán sobre Espiral Co: “Nuestra meta es convertirnos en un referente de turismo de bienestar”

La historia de la infusión de té está estrechamente ligada a la espiritualidad, arraigándose como una tradición milenaria en diversas culturas alrededor del mundo. Su origen se remonta a China, según la leyenda popular, en el año 2,737 a.C., cuando el emperador Shen Nong, accidentalmente, descubrió el té al caer unas hojas en su taza de agua caliente. Este hallazgo inicial sentó las bases para su evolución.

No fue hasta el siglo VI d.C. que el té llegó a Japón a través de los monjes budistas, convirtiéndose en una parte integral de la práctica espiritual y meditativa en los monasterios, especialmente en la ceremonia japonesa del té (chanoyu o sadō). A lo largo de los siglos, el té expandió su popularidad a otras regiones de Asia y eventualmente llegó a Europa, adoptando rituales únicos y significados espirituales en cada cultura asociados con su preparación y consumo.

Las ceremonias del té, presentes en diversas culturas como la china y la japonesa, trascienden lo meramente práctico, fomentando la atención plena, la conexión con la naturaleza y la apreciación del momento presente. A lo largo de la historia, el té ha simbolizado armonía, respeto, pureza y tranquilidad, llevando consigo rituales con significados más profundos y espirituales.

En el caso de Guatemala, el té fue introducido en la década de 1870 durante la administración del presidente Justo Rufino Barrios, quien buscó diversificar la agricultura promoviendo la importación y cultivo de diversas plantas, incluyendo el té.

En la actualidad, el acto de degustar té no solo es una experiencia sensorial, sino que también está vinculado a conceptos de bienestar, curación y búsqueda espiritual. Eloísa Catalán, apasionada del té desde su infancia, ha llevado esta pasión a otro nivel, transformándola de una simple forma de consumir té a una experiencia espiritual.

Como fundadora de Espiral Co., una tienda especializada en la creación de experiencias ceremoniales con té, Eloísa busca fusionar conocimientos ancestrales mediante mezclas herbales, basándose en su formación como acupunturista. Su objetivo es equilibrar las medicinas de occidente y oriente, incorporando saberes ancestrales en la vida cotidiana. Ganadora del Galardón Pulso Capital en 2023, Eloísa comparte la misión de su emprendimiento, su visión a largo plazo y los desafíos que ha enfrentado en su travesía emprendedora.

A continuación, parte de la conversación sobe Espiral Co.

¿Qué te motivó a crear tu empresa y cuál fue el punto de partida para iniciar tu idea?

Todo comenzó con mis pacientes de acupuntura; durante nuestras sesiones, constantemente me solicitaban algún complemento para el período entre nuestras citas. Fue así como empecé a elaborar mezclas herbales para ellos. Esta experiencia inicial con simples infusiones evolucionó no solo en la creación de un producto, sino en la adopción de un estilo de vida diferente y en la transmisión de algo más significativo a las personas.

¿Cuál es la razón detrás de esta elección? Aunque me formé como publicista, pronto descubrí que ese no era el camino que verdaderamente llamaba a mi vida. Comprendí que mi existencia estaba destinada a un propósito más profundo, y me gusta pensar que mi labor se centra en conectar a las personas con sus propios propósitos a través de la acupuntura.

Cuéntanos ¿Cómo dio inicio Espiral Co.?  

Surge en 2023 durante nuestra participación en el Centro Municipal de Emprendimiento. Llegué con una idea en mente, motivada por mi rol como madre y la búsqueda de una forma diferente de vivir para mi familia. Al sumergirme en este centro de emprendimiento, experimenté un proceso de incubación que transformó mi idea en una empresa concreta, donde mis habilidades como publicista se complementaron con la construcción activa de un negocio tangible.

Este camino no fue algo que buscara intencionalmente; más bien, me encontró a mí. La tradición de disfrutar de tés, una costumbre transmitida por mi abuela y mi madre siempre ha sido parte de mi vida. Consciente del auge del té en el mercado, identifiqué su potencial y evolucioné de la simple idea de ofrecer té a la creación de una experiencia ceremonial. Ahora, atendemos diversos mercados, incluyendo el B2C y B2B, distribuyendo a negocios afines.

Nuestra meta es convertirnos en un referente de turismo de bienestar con la apertura de nuestro centro de retiros en El Hato, Sacatepéquez. En este espacio, buscamos transmitir la idea de que sumergirse en un espiral no solo implica perderse en la vida, sino también encontrarse de nuevo. Este es el significado que queremos reflejar en nuestro centro.

 

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¿Cómo ha evolucionado Espiral Co. desde su inicio y qué lecciones has aprendido durante el proceso?

La evolución de nuestro proyecto radicó en la comprensión de que no deseábamos ser simplemente un emprendimiento efímero destinado para desaparecer en unos pocos años. Queríamos trascender. Fue en este punto donde nos adentramos en el conocimiento de nuestra competencia y notamos que la mayoría se centraba en mezclas herbales de té orientadas al sabor y la sensación placentera. Sin embargo, optamos por concentrarnos en el alma de las plantas, en el propósito que una fuerza suprema les ha otorgado en este mundo, reconociendo su impacto positivo en nuestras vidas. Así, evolucionamos hacia una experiencia más espiritual, yendo más allá de una simple taza con una bolsita de té, para ofrecer una conexión con los orígenes del té como una enseñanza sobre cómo vivir.

Inicialmente concebimos ser una pequeña empresa conformada por mujeres, pero a medida que crecemos, el desafío más significativo ha sido equilibrar la maternidad con la gestión del emprendimiento.

¿Cómo se adapta tu empresa a los cambios y tendencias del mercado?

Tras la pandemia, los principales proveedores de té solían ser de China y se importaban, pero debido a los problemas con los contenedores y la desconfianza generalizada hacia los productos provenientes de ese país, identificamos una oportunidad. Decidimos presentar el té no solo como un producto extranjero, sino también destacar que otras plantas y hierbas locales pueden ser igualmente adaptadas. Ante la escasez de té, respondimos con mezclas herbales de producción local, demostrando a las personas que en Guatemala contamos con productos excelentes que pueden ser exportados.

Además, buscamos posicionarnos como una fuente de conocimientos ancestrales en respuesta a la creciente demanda de nuevas opciones en salud y bienestar. Nuestra intención no es competir con los médicos, sino ofrecer un enfoque preventivo en un mercado en búsqueda de alternativas.

¿Cuáles son los tés que cuentan en Espiral Co.?

Comenzamos con un catálogo inicialmente amplio de alrededor de 11 variedades de té, pero a medida que llevamos a cabo grupos de enfoque, entrevistas y encuestas, hemos ajustado nuestra oferta. Descubrimos que las personas buscan principalmente cuatro tipos de té: equilibrante, diseñado para promover un estado de calma; el de sueño, el adelgazante y el inmunológico, este último como respuesta a la pandemia.

Estas mezclas se elaboran con base en la fitoterapia china y la herbolaria maya, y nuestro enfoque va más allá de proporcionar beneficios, buscamos transmitir una intención. Como parte de nuestra aplicación de conocimientos ancestrales, evitamos procesar las plantas y optamos por un contacto físico directo, hablándoles a las plantas y colocándoles una intención. Así, si un té tiene la función de promover un estado de calma, recordamos a cada planta mezclada cuál es su propósito y alma, para que cuando llegue a la persona, esa intención sea más potente.

¿Qué tipo de plantas utilizan para la elaboración de los tés?

Contamos con una amplia variedad de plantas locales. La piedra angular de nuestras infusiones es el té de limón, elegido por su abundancia de propiedades y beneficios. Entre las plantas que utilizamos se encuentran la lavanda, el jazmín, la manzanilla, la canela, el jengibre y la menta.

¿Dónde ves tu empresa en los próximos 5 años y que pasos estás dando para llegar a ese objetivo?

El año pasado éramos simplemente un grupo de WhatsApp dedicado a las ventas. Actualmente, nos encontramos en plena transición hacia un modelo de comercio electrónico con el objetivo de ampliar nuestro alcance y mejorar nuestras ventas. A través de ceremonias y retiros espirituales, aspiramos a atraer el turismo internacional, resaltando a Guatemala como un destino de bienestar ceremonial. Nuestra meta no es solo posicionarnos ante el mundo, sino también ser reconocidos y solicitados por él.

¿Cuáles han sido los mayores desafíos que han afrontado en todo este proceso?

Además del desafío de ser madre y tratar de gestionar y equilibrar todo, enfrento dos retos adicionales. En primer lugar, mantenerme centrada en lo ceremonial, ya que el proceso de emprender puede llegar a ser estresante y abrumador, generando una sensación de soledad y la falta de apoyo o la capacidad de delegar tareas. En segundo lugar, está la tarea de construir un equipo de trabajo confiable y alineado con nuestras metas, dispuesto a colaborar con nosotros. Buscamos evitar convertirnos en una empresa con muchos colaboradores, optando por contar solo con aquellos que sean esenciales.

¿Cómo crees que el Galardón Pulso Capital 2023 impactará en tu estrategia de negocio y en la precepción de tu empresa en el mercado?

Primero que todo, considero que más allá del reconocimiento, lo verdaderamente significativo es el trabajo realizado. Participar en esta competencia y ganar nos brindó la oportunidad de ver nuestra empresa desde otra perspectiva, conectando aspectos que aún no habíamos logrado integrar y comprendiéndonos de manera más profunda. A raíz de esta experiencia, nuestras ideas están más claras y todo está en marcha. El premio nos ayuda a consolidarnos como empresa, a proyectar una imagen de confiabilidad y profesionalismo ante el público.

En ocasiones, la percepción de las personas es que, por la naturaleza de nuestro trabajo, somos asociados con un enfoque hippie o algo espiritual, y se subestima la seriedad del negocio. Sin embargo, mi formación académica respalda y consolida nuestra propuesta. Ganar este premio amplifica nuestra credibilidad, ya que puedo afirmar que ofrecemos los mejores tés, respaldando nuestras afirmaciones ante los ojos del consumidor.

¿Dónde se pueden conseguir las tés? 

Actualmente, estamos lanzando nuestras redes sociales con la intención de crear experiencias en línea. Estamos desarrollando podcasts que iremos compartiendo.

Conclusión de Espiral Co. 

Estamos ahora dirigiéndonos hacia un nuevo público: aquellos que buscan un propósito en la vida. Dado que el 80% de los trabajadores no experimenta un fuerte compromiso con su empleo, queremos conectar con individuos que atraviesan crisis, transiciones, duelos o buscan sentido en sus vidas. En nuestras ceremonias, integramos meditación, psicología, alimentación, yoga, ejercicio, y otros elementos. No se trata simplemente de sentarse a disfrutar del té, sino de aprender de diversas experiencias que nos guíen hacia el descubrimiento de nuestro propósito.

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