María Cecilia sobre Dash: “Somos un equipo comprometido en facilitar el aprendizaje del inglés y español”

Vivimos en un mundo totalmente globalizado, donde la interconexión entre todos es evidente. Aprender idiomas se presenta como una herramienta fundamental para progresar tanto en el ámbito estudiantil como profesional. Aunque se recomienda iniciar el aprendizaje de una segunda lengua desde la infancia, nunca es tarde para desarrollar esta habilidad.

La adquisición de un nuevo idioma va más allá de memorizar palabras y reglas gramaticales, ya que conlleva beneficios significativos. Permite establecer una conexión más profunda con diversas culturas, facilitando la comprensión de tradiciones, historia y costumbres. Este enfoque promueve la tolerancia y el respeto intercultural.

En el contexto laboral, en un mundo cada vez más globalizado, la capacidad de comunicarse en varios idiomas puede abrir puertas. Muchas empresas buscan empleados con competencia en idiomas adicionales para expandir sus operaciones internacionalmente.

El inglés, siendo el idioma más estudiado en todo el mundo, destaca por su prevalencia en los cinco continentes. Su uso es predominante en países poderosos como Estados Unidos, Reino Unido, Canadá y Australia. Además, el inglés es el idioma principal en negocios, el comercio internacional e Internet, brindando amplias oportunidades profesionales a quienes lo dominan.

En este mundo del aprendizaje nace Dash, Divergent Thinkg, un emprendimiento creado por María Cecilia Suárez España, con el objetivo de que más personas se desarrollen, crezcan y conozcan otras culturas y tradiciones a través del idioma.

Pulso Capital tuvo la oportunidad de conversar con María Cecilia, ganadora del Galardón Pulso Capital 2023. En la entrevista, ella comparte la misión de su emprendimiento, su visión a largo plazo y los desafíos que ha enfrentado en su travesía emprendedora.

Conversación sobre Dash

¿Qué te motivó a crear tu empresa y cuál fue el punto de partida para tu idea?

Somos un grupo de profesionales comprometidos en facilitar el aprendizaje del inglés y del español, proporcionando asesoramiento académico a niños desde los 3 años hasta adolescentes preuniversitarios, universitarios y adultos que llegan del extranjero para trabajar en la sociedad guatemalteca. Reconociendo la necesidad de aprender español de manera rápida y amena, nos centramos en brindarles la oportunidad de conocer no solo el idioma, sino también la cultura guatemalteca.

Nuestra metodología se orienta considerablemente hacia la integración cultural, permitiendo a nuestros estudiantes extranjeros familiarizarse con las festividades que se celebran de manera única en nuestra región. Trabajamos frecuentemente con individuos de diversas nacionalidades, como escolares de origen coreano, español y aquellos vinculados a la Embajada Americana. Actualmente, también hemos extendido nuestras actividades a venezolanos y personas de otros países.

Aquellos que pertenecen a Latinoamérica y ya poseen conocimientos en español nos eligen para aprender inglés, mientras que aquellos que no hablan castellano nos buscan para adentrarse en el aprendizaje del español. Nuestra misión es facilitar un proceso educativo integral que no solo fortalezca las habilidades lingüísticas, sino que también enriquezca la comprensión cultural de nuestros estudiantes.

¿Qué te motivó a crear tu empresa y cuál fue el punto de partida para que naciera tu idea?

En el año 2000, obtuve mi certificación como maestra de educación primaria y trabajé durante casi 12 años en instituciones privadas y colegios, desempeñándome como maestra de inglés. A partir de 2013, decidí centrarme en ofrecer tutorías. Como cualquier persona, soy consciente de que el tiempo avanza y nos dirigimos más hacia la etapa de madurez que a la juventud.

La creación de Dash surgió como una manera de ganar más tiempo libre, generar ingresos adicionales y proporcionar empleo digno a otras personas. En última instancia, Dash se ha convertido en un ecosistema donde todos ganamos y nos beneficiamos mutuamente. Mi experiencia y la metodología que he desarrollado las comparto con los tutores que colaboran conmigo, para que puedan convertir la experiencia académica de nuestros estudiantes en algo emocionante y diferente.

En lugar de seguir la tradición de las academias centradas en memorizar vocabulario, nos enfocamos en la comunicación oral como base principal. Esto se debe a que la mayoría de nuestros estudiantes asisten a colegios con un sistema americano, donde se enseña la gramática. Nuestro objetivo es que los estudiantes se sientan seguros y puedan comunicarse de manera efectiva lo antes posible.

¿En qué año nace el proyecto de Dash?

Dash se estableció en 2023 como un emprendimiento individual. A partir de mayo del año pasado, experimentamos un avance significativo al formalizarnos como una empresa y obtener nuestra patente de comercio en el proceso. En la actualidad, funcionamos como una sociedad anónima.

En mi camino hacia el desarrollo y la institucionalización, estoy dando pasos cuidadosos pero decididos. Mi objetivo es trascender la figura de Cecilia, la tutora individual, y edificar una identidad empresarial robusta. Esto garantizará que las personas nos perciban como una empresa fiable y reconocible, comprendiendo que cada tutor en nuestra organización posee la misma capacidad y competencia que ofrezco. Buscamos posicionarnos como una entidad profesional destacada en el ámbito del marketing, aspirando a un crecimiento constante en el futuro.

¿Cómo ha evolucionado tu emprendimiento desde su inicio y qué lecciones has aprendido?

Hemos experimentado una evolución significativa desde mis inicios como emprendimiento unipersonal hasta nuestra actual constitución como una sociedad anónima. Actualmente, estamos en proceso de convertirnos en proveedores del Estado para ofrecer capacitaciones en el Ministerio de Educación y otras instituciones públicas. Aspiramos a llevar nuestra metodología educativa a escuelas nacionales.

Contamos con diversas modalidades de pago y hemos consolidado un estado de resultados tangible, evidenciado por un flujo de ingresos de 12,000 quetzales el año pasado. Ya hemos implementado facturación y nos estamos promocionando activamente en Instagram. Sin embargo, nuestro enfoque a corto plazo implica expandir nuestra presencia, con planes de promoción en plataformas adicionales como AMCHAM, la Embajada de Guatemala y la Embajada de España. Estas iniciativas están programadas para llevarse a cabo durante el primer trimestre de 2024, con la aspiración de crecer gradualmente y ganar reconocimiento en diversos ámbitos.

¿Cuáles son los servicios que ofrecen a la población?

Impartimos clases de español e inglés a individuos extranjeros que buscan aprenderlo como su segunda lengua. Nuestras clases son predominantemente presenciales, a menos que se trate de alguien en el extranjero que esté buscando una modalidad virtual. En general, preferimos el enfoque presencial, ya que la interacción cercana proporciona una experiencia de aprendizaje más enriquecedora y estimula el deseo de conocimiento.

Además, brindamos un acompañamiento académico integral, centrándonos en permitir que los niños destaquen en sus estudios. Esta es una de las razones por las cuales los padres nos eligen; buscan mejorar el rendimiento académico de sus hijos. Establecemos un hábito de tutoría, donde los padres nos contactan no solo para preparar a sus hijos para exámenes inmediatos, sino para asegurar un aprendizaje sostenido. El objetivo es que los niños adquieran la conciencia de estudiar, se vuelvan más independientes, ganen confianza y comprendan de manera más profunda todos los procesos educativos.

¿Cómo incorporas la tecnología e innovación en tu emprendimiento?

Actualmente, no contamos con nuestra propia plataforma educativa, pero está en nuestros planes desarrollar una plataforma virtual en el futuro. Esta plataforma permitiría a los niños acceder a material de apoyo en caso de que no puedan contar con la asistencia de su tutor en algún momento. Mientras trabajamos en la implementación de esta plataforma, estamos utilizando materiales digitales preexistentes, aunque no son de nuestra autoría.

¿Cómo enfrentas los desafíos específicos de tu mercado o industria?

En realidad, hemos creado la necesidad en lugar de simplemente enfrentarla, como mencioné anteriormente. No esperamos a que nos llamen solo cuando el estudiante necesita obtener una calificación perfecta en un examen. En cambio, nos dedicamos a preparar a los estudiantes y sus familias en un periodo adecuado, buscando que nuestros servicios sean recurridos de manera continua y que destaquen por su calidad, generando resultados también de alta calidad

Dash fue acreedor del Galardón Pulso Capital 2023, ¿Cómo crees que este reconocimiento impactará en tu estrategia de negocio y en la percepción de la empresa dentro del mercado?

Esta transición permite que Dash se consolide como una empresa y dé el paso significativo de pasar de ser, como mencioné anteriormente, un emprendimiento unipersonal a convertirse en una empresa reconocida.

¿Dónde ves a tu empresa en los próximo 5 años y qué pasos estás dando para llegar a esa meta?

En los próximos cinco años, mi meta es implementar nuestra plataforma virtual, ya que anticipamos que se volverá cada vez más desafiante para los tutores llegar a los hogares, especialmente debido al tráfico en Guatemala. Para los estudiantes mayores, tener una plataforma donde puedan cargar sus tareas y recibir apoyo adaptado a las plataformas de sus colegios sería una opción valiosa. Dado que estamos familiarizados con las plataformas de cada colegio, podemos diseñar nuestros programas de asesoramiento según las necesidades académicas específicas de cada estudiante.

Además, aspiramos a trascender fronteras y, en aproximadamente tres años, ampliar nuestros servicios a El Salvador, Honduras y Nicaragua. También tenemos planes de continuar capacitando a profesores tanto en Guatemala como en los diversos departamentos del país.

¿Cómo ha sido la respuesta en Guatemala?

Gracias al enfoque de mis clientes, que son personas con un alto estatus socioeconómico y la capacidad de costearlo, nuestro servicio ha sido ampliamente aceptado. Estamos satisfaciendo sus intereses al ayudar a sus hijos a mejorar sus promedios, lo que, a su vez, les permitirá postularse para becas universitarias en el futuro. Esta orientación ha generado una considerable aceptación entre nuestra clientela.

Mi reto principal es posicionar a Dash para que yo pueda dar ese paso de delegar más y yo dedicarme más a la capacitación de los tutores.

Conclusión

Dash ha incorporado en su desarrollo una iniciativa alineada con los Objetivos de Desarrollo Sostenible, centrada en establecer un componente social dirigido a personas de bajos recursos. Inicialmente, planeamos ofrecer clases virtuales de inglés a estas personas, brindándoles la oportunidad de aprender un nuevo idioma de manera orgánica y con la misma calidad que ofrecemos a nuestros estudiantes convencionales. Estamos en la búsqueda de empresas que compartan nuestra visión y estén dispuestas a contribuir financieramente de manera mensual. Con estos fondos, pretendemos proporcionar salarios justos a nuestros tutores y ofrecer clases a individuos de escasos recursos, contribuyendo así a su desarrollo educativo.

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